Miércoles, 14 Junio 2017 07:11

Acoso digital, una nueva modalidad de persecución laboral

Los mensajes constantes enviados en horarios no laborales y el uso de memes humillantes a través de grupos de WhatsApp son unos de los canales que el acosador utiliza para afectar a su víctima.

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El acoso digital o Network Mobbing es una conducta en dónde se presiona y se intimida al trabajador por medio de chismes o rumores a través de WhatsApp, redes sociales o correos electrónicos. Una modalidad que cada vez es más frecuente en el país teniendo en cuenta que más de la mitad de la población colombiana cuenta con un Smartphone, alrededor de 15 millones de usuarios están en redes sociales y medios como WhatsApp y el correo electrónico son las principales fuentes de comunicación dentro y fuera de los horarios laborales.

De acuerdo con Isabella Gandini, socia líder del área laboral en Colombia de la firma de abogados Norton Rose Fulbright, el acoso digital es un comportamiento que es muy común cuando se coordinan labores o actividades a través de correos electrónicos o redes sociales y cuando no existe una reglamentación clara sobre el uso de las herramientas tecnológicas dentro y fuera del trabajo.

Aunque el acoso digital en Colombia no cuenta con una reglamentación específica, es una conducta que queda inmersa dentro de las modalidades generales descritas en la ley de acoso laboral colombiana (ley 1010 de 2006), norma que establece medidas para prevenir, corregir y sancionar el acoso laboral en sus diferentes modalidades.

Según la experta, en Colombia existen algunos casos destacados de empresas que actuaron para evitar conductas relacionadas con el acoso digital, uno es el de Volkswagen, empresa que en 2011 decidió terminar con el intercambio de correos laborales para determinados empleados en horas de descanso; y el caso de Atos, una empresa que en 2014 prohibió enviar correos internos fuera del horario laboral.

En países como Francia y España se ha trabajado en nuevas legislaciones al respecto en donde se prohíbe a los empleadores enviar correos de trabajo después de las 6 de la tarde. En América Latina, a excepción de Argentina, son pocos los países que han promovido leyes o normativas sobre el acoso digital.

¿Cómo identificar el acoso digital?

De acuerdo con Gandini, el acoso digital se puede identificar en aquellos escenarios en los cuales se hace uso de las tecnologías de la información en el trabajo: grupos de WhatsApp, conversaciones privadas a través de chats, redes sociales y correos electrónicos laborales o personales, espacios que los victimarios usan para causar daño.

Los mensajes constantes enviados en horarios no laborales y el uso de memes humillantes a través de grupos de WhatsApp son unos de los espacios en los que el acosador hace uso del anonimato o de la informalidad que proporciona la red para destruir la credibilidad o reputación de la víctima. En estos casos la víctima puede no darse cuenta de lo que está sucediendo y enterarse posteriormente.

¿Qué debe hacer una persona que sufre de acoso digital?

Presentar pruebas ante el comité de convivencia: una persona que padece de esta conducta de acoso laboral debe reportarlo ante el Comité de Convivencia Laboral de la empresa siguiendo los procedimientos señalados en su Reglamento de Trabajo.

Seguir las directrices de la compañía en cuanto al manejo de los mecanismos digitales: las compañías en la actualidad cuentan con políticas que regulan el uso de las herramientas de trabajo. Si una persona es víctima de acoso digital debe seguir las directrices señaladas por las áreas de Tecnología y Gestión Humana, y en lo posible guardar evidencia de las agresiones digitales de las cuáles ha sido víctima.

Denunciar a las autoridades: de igual forma, puede acudir con las pruebas ante el Inspector de Trabajo, Inspector Municipal de Policía, Personero Municipal o Defensor del Pueblo y poner en conocimiento la ocurrencia de los hechos. Sin embargo, es preciso tener en cuenta que estos entes administrativos probablemente recomendarán al empleador, de manera preventiva, seguir los procedimientos confidenciales propios de la empresa.

Norton Rose Fulbright es un Firma internacional de abogados con presencia en Colombia desde 2010. Provee servicios legales integrales a grandes corporaciones e instituciones financieras. Tiene más de 4000 abogados localizados en más de 50 ciudades de Europa, Estados Unidos, Canadá, Latinoamérica, Asia, Australia, África, Medio Oriente y Asia Central. Es reconocido por su enfoque industrial, fuertes en los principales sectores de la economía: instituciones financieras, energía, infraestructura, minería, transporte y tecnología y ciencias de la vida y la salud.