Domingo, 24 Diciembre 2017 08:39

San Valentín está a la vuelta de la esquina y las heladas también: Asocolflores

El gremio que agrupa a los productores de flores expresó su preocupación por la llegada de las heladas que podrían generar inconvenientes de cara a la fiesta de los enamorados en Estados Unidos.

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La Asociación Colombiana de Exportadores de Flores, Asocolflores, expresó su preocupación por las heladas de comienzos de año y encendió las alertas para evitar un caos previo a la gran fiesta de San Valentín que por lo general les deja a los productores la gran utilidad del año.

El presidente de Asocolflores, Augusto Solano, le dijo a Diariolaeconomia.com, que al cierre de 2017 la gran síntesis es que se lograron cosas muy importantes en cuanto a mercados en donde se lanzó la marca Flowers of Colombia que hace énfasis en la biodiversidad. De igual manera, comentó, el país insistió en nuevos mercados como el de la China y el de Corea.

“Fuimos por primera vez a Corea ahora que está funcionando el TLC, y creemos que ese debe ser un mercado en donde podemos tener una posición importante”, declaró el señor Solano.

Sobre el clima, el dirigente gremial manifestó que el año no fue para nada favorable porque afectó de alguna manera la producción. A lo anterior, mercados como Rusia y Japón que se habían visto afectados, empezaron a despegar a final de año pues se resultaron perjudicados con las devaluaciones en esos países, que habían sido inclusive mayores a la de Colombia.

“Estamos trabajando muy duro y somos inclusive optimistas sobre el futuro de la floricultura lo cual nos hace empujar con mucho entusiasmo hacia nuestro principal mercado que ha sido y seguirá siendo los Estados Unidos en donde afortunadamente la economía es sólida y con muy buen crecimiento”, dijo el presidente de Asocolflores.

Según Asocolflores el crecimiento del sector puede estar alrededor de un seis o siete por ciento, que es una cifra muy buena para un sector maduro como el de las flores. Al cierre de 2017 los floricultores podrían haber vendido 1.400 millones de dólares, cifra considerada como record porque los productores no habían logrado llegar a esa meta.

A criterio de Solano, el pálpito es bueno, pero consideró prudente esperar el cierre definitivo de las cifras en donde el mercado de fin de año y su comportamiento serán definitivos y muy importantes.

Sobre las ventas de flores a Estados Unidos con ocasión de la celebración de San Valentín, èstas están a la vuelta de la esquina toda vez que la fiesta de los enamorados se cumplirá el miércoles 14 de febrero, pero para eso los productores de las bellas flores colombianas deben esperar que el clima les dé una buena mano.

Si a las flores les pudieran pagar…

El presidente de Asocolflores, Augusto Solano, anotó que de manera preocupante, la cartera es uno de los temas más complejos que mantiene el sector porque en países como Rusia el asunto ha sido muy complicado, pero esperan que luego de un diálogo con el gobierno se pueda eliminar o simplificar varios trámites que están castigando la competitividad de las flores colombianas de manera importante.

Sobre un posible plan de alivio de deudas o de refinanciación con la banca como lo anunció el ministro de Agricultura, Juan Guillermo Zuluaga, el dirigente manifestó que espera que se tenga en cuenta al sector de las flores porque la competencia está muy dura, especialmente con países que tienen unos costos laborales muy bajos y unas normativas bastante laxas lo que hace que se requiera apoyo en los temas de promoción, de investigación y sobretodo en facilitar el negocio y en hacer viables las exportaciones.

Solano indicó que la actividad de las flores es ante todo muy formal, ya que es un sector legal y transparente en todos sus aspectos por cuanto cumple en lo laboral, en lo tributario y en lo social sin dejar de lado otros aspectos del gremio, de todas maneras insistió en que se necesita más facilidad en el negocio porque se está haciendo cada vez más difícil competir.

Sobre el fenómeno de La Niña, Solano expuso que el sector está preparado, toda vez que en las zonas de producción de flores no será muy fuerte, lo cual así se espera para que no se dañe la fiesta de San Valentín, empero anotó que los cambios de clima por lo general suelen afectar la producción, motivo por el cual anhelan que no sea una cosa mayor.

“Fuera del tema de La Niña, si estamos a las puertas de la época de heladas, asunto que nos preocupa mucho más. Por esta amenaza hay que estar muy atentos y muy preparados con las brigadas para tomar las medidas cuando lleguen las alertas, pero es bueno decir que luego de una reunión de expertos, los productores estaremos mucho más preparados”, dijo.

El 2018 se ve con algún tufillo de pesimismo por la campaña electoral, aclarando que los mercados de las flores están afuera, sin embargo Solano dice que esa situación pone mantos de duda sobre el país pues en ese sentido no es poca la incertidumbre que se ha generado lo que hará importante saber que pasará entre enero y mayo para que el aparato productivo pueda concentrase en los temas económicos.

Cabe anotar que en 2016 Colombia logró exportar unas 225.000 toneladas de flores que salieron de las grandes plantaciones de Cundinamarca y Antioquia, de todas maneras el asunto no fue más halagüeño por los embates del clima y la caída preocupante en la mano de obra. Esas ventas sumaron en promedio 1.100 millones de dólares.

En Colombia 600.000 personas dependen del cultivo de las flores y el departamento con mayor potencial de producción es Cundinamarca en donde se siembran aproximadamente el 69 por ciento de las flores, le sigue Antioquia que tiene una participación del 29 por ciento.

Las flores, ese bonito y especial detalle con el que se expresa amor, afecto, respeto, agradecimiento, buenas nuevas, lealtad y hasta el viaje al más allá, son un regalo de la tierra para Colombia, país que produce no solo cantidad sino calidad en su oferta, al exterior viajan los más exóticos claveles, las más bonitas rosas, los más especiales crisantemos y otras abigarradas y hermosas flores que le dan una mano importante al PIB y a la dinámica de la economía, es por eso que si a las flores no se les ayuda y no les va bien, al país le tocará echar mano del poema del siempre vigente, Julio Flores, el mismo vate que les escribió a las yertas y mustias, flores negras.