Martes, 11 Diciembre 2018 20:34

Aumenta expectativa de vida, pero también la afectación por enfermedades

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Las enfermedades no transmisibles ENT son el impulso predominante de la discapacidad en todas las edades y la mayor causa de muerte entre la población mayor en Colombia.

Enfermedades no transmisibles como la diabetes causan el 93 % de las muertes de personas mayores de 70 años y más del 86 % de los años vividos con discapacidad en Colombia, según el nuevo informe de Perspectivas del Envejecimiento Global en salud, publicado por HelpAge International y la AARP.

Este 12 de diciembre en el Día Internacional de la Cobertura Universal de Salud, con la participación de expertos y formuladores de políticas de salud de todo el mundo, es lanzado el informe Global AgeWatch Insights 2018 que se centra en el derecho a la salud de las personas mayores y en cómo los sistemas de salud deben adaptarse para garantizar que las mujeres y hombres mayores puedan alcanzar su derecho a la salud.

El informe analiza a nivel global el derecho a la salud de las personas mayores en el contexto demográfico actual, las transiciones epidemiológicas y de los sistemas de salud. Además, se exploran las tendencias nacionales sobre el estado de salud de las personas mayores en 12 países, incluyendo a Colombia.

En el país, la proporción de la población mayor de 60 años o más seguirá aumentando, mientras que la población más joven (de 0 a 14 años) continuará disminuyendo hasta el final del siglo. A medida que la población envejece, el modelo de la enfermedad también está cambiando.

El número de muertes relacionadas con las enfermedades no transmisibles ENT ha aumentado en todos los grupos de edad y representan la mayoría (93 %) entre las personas de más de 60 años. Aunque la enfermedad cardiovascular disminuyó como causa de muerte entre las personas mayores entre 1990 y 2015, el cáncer aumentó.

Asimismo, las ENT son el impulsor predominante de la discapacidad en todos los grupos de edad y representaron el 86,6 % del total de años vividos con discapacidad en 2015, con las tasas más altas entre las personas mayores.

Además, los dos servicios esenciales de particular interés para las personas mayores en Colombia son el acceso al tratamiento para la diabetes y para la hipertensión.

El informe global también identificó que aunque la expectativa de vida para las mujeres es más amplia, viven 9,6 años con mala salud, en comparación con 7,8 para los hombres. En 2016, entre las personas de 70 años y más en cada uno de los 12 países analizados, la demencia causaba más años de vida con discapacidad en mujeres que en hombres. De manera similar, la depresión causa el 4,4 % de los años vividos con discapacidad en mujeres, en comparación con el 3 % en hombres.

En Colombia, si bien se espera que las mujeres vivan más que los hombres por aproximadamente 7,3 años, la cantidad de años vividos con una mala salud (la brecha entre la esperanza de vida y la esperanza de vida saludable) es mayor para las mujeres que para los hombres.

A pesar de que la prevalencia de trastornos depresivos mayores aumenta con la edad tanto en hombres como en mujeres, las mujeres mayores tienen tasas más altas de mala salud mental. Cabe resaltar que también la prevalencia de violencia física, sexual y psicológica fue mayor entre las mujeres colombianas mayores que entre los hombres en todos los grupos de edad.

Otro aspecto a destacar es que al observar la carga de muertes causadas por lesiones, específicamente suicidio o autolesiones, hay tasas más altas en hombres de 70 años o más, en comparación con hombres más jóvenes y mujeres en todas las cohortes de edad.

Si bien en Colombia la cobertura de los seguros de salud aumentó del 24 % de la población (en 1993) a la cobertura casi universal (96%) en 2015. El informe de Global AgeWatch Insights revela que en muchos países las personas de 60 años o más no pueden acceder a los servicios de salud, debido a la distancia de las instalaciones médicas, el costo, la falta de información y la discriminación de los trabajadores de la salud, que a menudo no están capacitados para trabajar con personas mayores.

El número de personas mayores sigue aumentando en casi todos los países del mundo, lo que contribuye a un patrón cambiante de enfermedades y a modificar las demandas que se imponen a los sistemas de salud; sin embargo el informe destaca la falta sistemática de datos sobre el acceso de las personas mayores a la salud o sus problemas de salud, lo que significa que no hay pruebas suficientes para informar eficazmente la planificación y el suministro de los sistemas de salud.

De los 41 millones de muertes anuales causadas por enfermedades no transmisibles en todo el mundo, 32 millones ocurren en países de ingresos bajos y medios. A pesar de esto, muchos países no incluyen a las personas mayores en su recopilación de datos.

Según Marcela Bustamante, coordinadora del secretariado de HelpAge para América Latina y el Caribe, además de recalcarse la necesidad de que las personas mayores sean contadas efectivamente en las mediciones respecto al acceso a la salud, los resultados del estudio en Colombia reflejan la importancia de un enfoque de envejecimiento activo, que planifique medidas no solo para la atención sino para la prevención de enfermedades.

El informe sobre Perspectivas del Envejecimiento Global en salud, Global AgeWatch Insights, hace un llamado hacia la cobertura universal de salud para todas las edades, y un mejor acceso a los servicios, incluida la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades entre hombres y mujeres mayores para hacer realidad su derecho a la salud.

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