Jueves, 08 Marzo 2018 18:25

Un cumpleaños muy especial en Japón con Subaru

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Una de las referencias insignia de Subaru está de cumpleaños y detrás del acontecimiento existe una historia importante sobre el desarrollo de la marca.

La historia de Subaru está llena de éxitos y avances tecnológicos que han posicionado a la marca como una de las mejores del mundo, habiendo probado su valía en WRC y Rallycross, mientras continúa siendo un éxito de ventas en el mundo. Sin embargo, toda historia tiene un mito fundacional, y en el caso de Subaru, esa historia no podría haber comenzado de un modo más humilde que con el 360, el primer carro producido en masa por la firma de Ebisu.

Una historia con final feliz

Todo comenzó donde muchas otras historias terminan: en la II Guerra Mundial. Japón era un país devastado por los bombardeos aliados, con una gran necesidad por recursos naturales, con una economía devastada y un sistema de transporte reducido a escombros. Para satisfacer esa necesidad, en 1953 se unen 5 compañías, entre las que se cuenta la fábrica de aviones Nakajima, para renacer como Fuji Heavy Industries (FHI). Tan pronto esto sucedió, el señor Kenji Kita, Director Ejecutivo de FHI, decidió involucrarse en el segmento de los automóviles y en 1954, el P1 nació, primer carro de la marca.

Aunque el Subaru P1 lucía prometedor, sólo fueron construídas 20 unidades, debido a que el Gobierno Japonés, por medio del Ministerio de Comercio Internacional e Industria, sancionó una ley que privilegiaba los vehículos de no más de 3 metros de largo con motores de 360 c.c. de cilindrada: los ahora famosos Kei cars, que continúan vigentes.

Un diseño innovador, un 360 que marcó la historia automotriz de Japón

Shinroku Momose, usando toda su experiencia como diseñador aeronáutico y uno de la mejor época, creó un prototipo llamado K-10, que evolucionaría en lo que sería el 360: motor de dos cilindros en línea, 360 centímetros cúbicos y transmisión manual de 3 velocidades. Incluso el motor, que era de 2 tiempos y 25 HP, tenía un avanzado sistema llamado “Subarumatic”, que mezclaba la gasolina y el aceite de forma automática.

Su chasis monocasco de acero con techo de fibra de vidrio fue considerado muy avanzado para la época; sus dos puertas abrían hacia afuera y atrás (configuración denominada “suicida” por algunos medios), lo que hacía la entrada y salida mucho más fácil, mientras que su simpático diseño exterior le valió el apodo de Mariquita o Ladybug. Con apenas 410 kilos, este modelo de motor trasero alcanzaba los entre 95 y 100 km/h, en un tiempo aproximado de 37 segundos.

Subaru vendió el 360 (capaz de hacer 3.6 litros/100 km) en Japón, aunque un empresario de nombre Malcolm Bricklin logró convencer a la marca de vender el 360 en EE.UU., iniciando lo que ahora es conocido como Subaru of América, que importa y también fabrica los coches para el mercado estadounidense, gozando de amplio éxito hoy día. Para ese mercado se desarrolló un avance tecnológico que hoy no ha podido ser replicado: la transmisión •Autoclutch” de 3 velocidades que utilizaba un embrague electromagnético, eliminando el tercer pedal y logrando una conducción más suave y agradable.

Aunque tuvo varios imitadores en el mercado japonés, ninguno pudo emular la practividad de la plataforma del 360, ya que Subaru pudo configurar una versión pick-up y una furgoneta llamada Sambar, vehículos que hoy son, al igual que el 360, objetos muy deseados por los coleccionistas. La facilidad a la hora del mantenimiento, le hicieron ganar un espacio en el corazón de sus usuarios y elevaron su figura a las alturas de los Ford Model T, Mini Cooper, VW Typ 1, Fiat 500 y el Citroën 2CV.

El 360 fue para los japoneses el “vehículo del pueblo”. Su producción inició en el año de 1958 y terminó en 1971, luego de construír 320,000 unidades. En marzo de 2018 el Subaru 360 cumple 60 años desde su lanzamiento y luego de poner a Japón sobre ruedas, dio el impulso necesario a la compañía para llegar al lugar que conocemos: campeón de rally, uno de los mejores exponentes y desarrolladores del motor boxer y el sistema Symmetrical All-Wheel Drive, creador de los vehículos aptos para el estilo de vida moderno y activo y con toda la tecnología para hacer de la conducción una actividad segura, gracias a tecnologías como EyeSight, uno de los sistema de asistencia al conductor más innovadores del mundo.

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