Lunes, 22 Abril 2019 11:26

¿Qué ha pasado con el impuesto al consumo de cigarrillos?

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Se ha evidenciado una reducción en el número de consumidores de cigarrillos en Colombia. Las compañías tabacaleras han diseñado estrategias para posicionar supuesto fracaso de la medida.

Lo que ha sucedido alrededor del impuesto al consumo de cigarrillos en Colombia, así como los temas de contrabando de este producto, comercio y consumo conforman la temática general de la mesa técnica: ‘Alternativas para fortalecer la administración del impuesto al consumo de productos de tabaco’, que se realizará el próximo 30 a de abril, en la sede de la Universidad del Rosario, de Bogotá. El evento es organizado por la Fundación Anáas y las universidades Javeriana, Jorge Tadeo Lozano y del Rosario.

Según la directora de investigación de la Fundación Anáas, Blanca Llorente, al ver lo establecido en la Ley 1819 de 2016, se puede precisar que Colombia triplicó el componente específico del impuesto al consumo de productos de tabaco elaborado en el transcurso de dos años.

“Los resultados en el primer año responden a lo esperado, según la experiencia de otros países y las mediciones de las características del mercado de cigarrillos en Colombia”, dijo la señora Llorente.

Entre los logros de la norma se tienen la reducción del número de fumadores del 15 por ciento entre los años 2016 y 2017, el aumento del recaudo en 46 por ciento y la presencia moderada o el indicador moderado en el delito del contrabando, pese a que en algunas regiones del país se evidencia alta penetración de cigarrillos ilícitos.

La investigadora destacó que la industria respondió con acciones como la venta anticipada a sus distribuidores y la recomposición de los precios en su portafolio, entre otras.

Adicionalmente, la Fundación Anáas denunció que para interferir sobre la política de impuestos la industria ha diseñado estrategias en medios de comunicación para posicionar el mensaje de fracaso de la medida y disparo del contrabando, supuestamente atribuible al aumento del impuesto, mientras que ha trabajado de la mano de las gobernaciones en el relanzamiento del programa anticontrabando.

Esto último va en contravía de la experiencia internacional: por ejemplo, la Unión Europea que revela la baja efectividad en el control de contrabando cuando la industria participa con apoyo técnico a los gobiernos.

Acerca de la Ley 1819, las cuentas del Ministerio de Salud indican que el impuesto aprobado en dicha norma aportará no menos de 500.000 millones de pesos adicionales al sector salud, monto que se sumará a los 1,3 billones de pesos, provenientes del medio punto del IVA, aprobado en la misma ley, con destinación específica para el aseguramiento en salud.

Vale la pena aclarar que en enero febrero pasado el Banco Mundial publicó el documento ‘Hacer frente al comercio ilícito de tabaco, revisión mundial de la experiencia de los países’, que describe los casos de 30 países e incluye, en el Capítulo 10, recomendaciones específicas para Colombia.

Este documento, precisamente, se tomará como punto de partida en la Mesa Técnica para su discusión, así como las presentaciones de expertos en varios de los instrumentos y estrategias que responden a buenas prácticas.

De esta manera se facilitará la identificación de las oportunidades de mejora en Colombia y alternativas de acción al alcance de las agencias del gobierno que participan en la Mesa.

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