Miércoles, 16 Diciembre 2015 08:30

Por precio del dólar LAN cambió plan de vuelo en inversión y expansión

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La aerolínea debió ajustar su presupuesto y descartó la incorporación de nuevo equipo a la flota.

La aerolínea LAN con operación en Colombia anunció que su plan de expansión para 2016 quedó congelado como consecuencia de la devaluación que obliga a la empresa a ser muy prudente ante la incertidumbre con el pecio del dólar y otros fenómenos de la economía interna así como externa.

En diálogo con Diariolaeconomia.com, el director ejecutivo de LAN Colombia, Fernando Poitevin, indicó que la situación impide incorporar flota para incrementar la operación nacional en 2016, pero aclaró que de todas maneras el grupo fortalecerá la operación actual.

“Aun así es interesante proyectar que la empresa estará creciendo en torno a un cinco o un siete por ciento en número de pasajeros porque al cierre de 2015 hemos incorporado flota, nuevos destinos y nuevas rutas que nos permiten seguir creciendo el año entrante comparado con el periodo que ya termina”, explicó el señor Poitevin.

Agregó que sin duda la devaluación le puso palos en la rueda a los planes de desarrollo y de expansión, no solo de LAN o de otras compañías del sector, sino que también afectó a otras industrias que necesitan acoplarse rápidamente a la nueva situación.

Otro efecto del elevado precio de la divisa es el cambio en la tendencia de los viajeros que decidieron cambiar su destino o cancelar las vacaciones inicialmente trazadas. LAN dijo que ese sentido la empresa ha visto una caída del ocho por ciento en el nivel de tráfico al exterior, ello en los primeros nueve meses del año. De todas maneras el tráfico doméstico se ha fortalecido y ha crecido a igual periodo en siete u ocho por ciento.

“Eso claramente demuestra el mayor impacto que ha tenido el alza del dólar especialmente a los destinos que hoy son más caros como Estados Unidos, Europa y otros que también están dolarizados, pero creo que es la oportunidad de salir a buscar otros destinos, en Suramérica especialmente, en donde el Grupo LATAM ofrece el mayor número de destinos y de frecuencias donde hoy los costos han bajado porque países como Argentina, Brasil, Chile y Perú han visto sus monedas también depreciadas de manera importante. Lo que en Brasil hace dos o tres años costaba diez dólares, hoy cuesta cinco, entonces ese país es más atractivo para el colombiano que ve deprimido su poder adquisitivo para viajar al exterior, entonces empieza a explorar estos nuevos destinos”, comentó el vocero de LAN en Colombia.

En relación con los precios de los pasajes, el ejecutivo aseveró que la empresa tiene que hacer una operación sana y sostenible porque con los actuales niveles del tipo de cambio no lo es y ello claramente conlleva a encontrar un nuevo equilibrio que les permita tener unas tarifas que permitan un ejercicio rentable y de manera adicional que permita darle permanencia a la estrategia de tener un nivel tarifario que redunda en mayor demanda y en crecimiento.

La situación de equilibrio, recalcó, no es la mejor, pero eso conlleva a un reto importante porque la empresa se tiene que adaptar al nuevo escenario en donde será vital la dinámica competitiva.

La caída del petróleo un paliativo

De acuerdo con los últimos datos del precio del petróleo que ha caído vertiginosamente, la empresa considera que ese factor contrarresta el alza en el tipo de cambio y de la misma inflación para el capítulo Colombia. Sobre el tema, Poitevin dijo que si bien hay un respiro con los menores costos de la gasolina, este ítem lamentablemente no es suficiente toda vez que ha sido mayor el impacto del alza del dólar y por eso hay una coyuntura muy adversa para la industria aérea.

La reforma tributaria genera expectativa

A propósito de la reforma tributaria estructural que prepara el gobierno para 2016, el Director Ejecutivo de LAN Colombia precisó que el tema impositivo es visto por el Grupo LATAM con mucha cautela y dijo que a nivel cameral entre Chile y Colombia es un tema de la agenda que no puede estar ausente.

“No tenemos a la fecha detalles respecto a esa reforma tributaria en términos de cómo impactará la industria aérea, pero hemos conversado en distintos foros, dentro de la industria, con autoridades y con el mismo estado sobre nuestra preocupación al respecto, porque la industria aérea para poder seguir creciendo y para fomentar ese desarrollo que tiene un impacto significativo en las regiones requiere de operaciones eficientes y de que el estado fomente y promueva la competitividad y la eficiencia en el sector, por lo tanto el aspecto tributario es uno de los más importantes y es por eso que estamos con los ojos abiertos y atentos de lo que salga de la reforma”, anotó.

Para el representante de LAN, lo único que pide la empresa es un tratamiento tributario ecuánime, coherente con el crecimiento económico y unas reglas de juego claras que incentiven la inversión en la industria.

Las aerolíneas llevan diez años con una tributación estable que les ha permitido crecer de manera importante, empero hay algunas presiones al alza en ciertas tasas que se pueden ver como un gravamen, pero esperan que los cambios impositivos no traigan cambios adversos para este sector de la economía.

Actualmente las tarifas tributarias que más pesan en el ejercicio de la compañía son el impuesto de renta y el IVA. Sobre el Impuesto al Valor Agregado, IVA, Fernando Poitevin, dijo que la opción de subir la tarifa no es deseable porque castiga el consumo e inclusive señaló como poco conveniente dejar la tarifa en el 16 por ciento ampliando la base a gravar. “Cualquier escenario de ajuste al IVA, que le pegue al bolsillo de quienes compran es inconveniente para la demanda y por consiguiente para el crecimiento económico del país porque la idea es que los precios para nuestros clientes no suban y por lo contrario bajen”.

Ojo avizor por terrorismo

Sobre la situación actual con los grupos extremistas que han amenazado al mundo con actos terroristas como es el caso puntual del llamado Estado Islámico, el Director Ejecutivo de LAN dijo que la empresa y el Grupo LATAM está muy atenta a todos esos eventos, situación de máxima prevención que arrancó hace 14 años cuando se presentaron los atentados contra las torres gemelas el mal recordado 11 de septiembre de 2001.

Añadió que desde ese tiempo la industria ha hecho importantes inversiones en el tema de seguridad y comentó que inclusive ha hecho cambios muy discretos en términos de seguridad para el abordaje a los aviones.

“Continuamente estamos atentos a esto y cada evento que pasa nos obliga a cuestionar y a revisar nuestros procedimientos, nunca hay que bajar la guardia en este frente”, declaró Poitevin.

Siguiendo con el tema de seguridad aérea y prevención de ataques terroristas, el directivo aclaró que precisamente todos esos costos e inversiones hacen parte de la presión al alza en la industria que muchos no entienden o no alcanzan a dimensionar.

Sobre la posible llegada del grupo e Dubái, Air Emirates a América Latina a través de Panamá, el Gerente General de LAN dijo que ese tema no preocupa porque LATAM como grupo tiene alianzas con diferentes líneas aéreas en el mundo que le permiten llegar a Asia con acuerdos interlineales muy importantes. Expuso que el grupo es muy dinámico en fortalecer su portafolio razón por la cual evalúa distintas alternativas y contemplando nuevas alianzas.

Buen ejercicio

LAN Colombia transportó 3.622.304 pasajeros entre enero y septiembre de 2015, lo que representa un crecimiento de 4.2 por ciento frente al mismo periodo de 2014. Este ejercicio se ajusta a las expectativas de la compañía frente a la coyuntura por la que atraviesa el mercado colombiano.

En el mercado interno, LAN Colombia movilizó 3.331.453 pasajeros en los primeros nueve meses del año siendo las rutas hacia el Caribe colombiano las de mayor crecimiento.

Fernando Poitevin especificó que San Andrés fue el destino de mayor progresión con un incremento de pasajeros de 67 por ciento frente a 2014, seguida por Santa Marta con un incremento 31 por ciento, Cartagena con 25 por ciento más de pasajeros transportados y Barranquilla con un incremento de 14 por ciento frente al año 2014.

Sin embargo, fuera de la Costa Atlántica se presentaron crecimientos relevantes en ciudades como Cúcuta y Leticia, las cuales presentaron un incremento de pasajeros de 20 y 14 por ciento respectivamente frente al año anterior que están asociados con la consolidación de la oferta hacia estas dos ciudades.

En lo que hace referencia a destinos internacionales, LAN Colombia transportó 290.851 pasajeros en las rutas que opera de enero a septiembre de 2015.

“Si bien durante el tercer trimestre se presentó un crecimiento de cuatro por ciento en el tráfico de pasajeros, apalancado especialmente por la entrada en operación de la ruta a Cancún en la que se transportaron 68.496 pasajeros en lo que va corrido del año, la coyuntura de la tasa de cambio ha impactado el tráfico de pasajeros hacia destinos internacionales”, reveló el directivo.

Los indicadores de servicio LAN Colombia siguen siendo inmejorables toda vez que la aerolínea es líder con un 95 por ciento de cumplimiento en sus vuelos, no en vano el reconocimiento de la Aeronáutica Civil en su informe de junio de 2015.

La aerolínea reporta una puntualidad del 91 por ciento en los nueve primeros meses del año, incluyendo causas externas e internas a la aerolínea. De igual manera y resaltando lo bueno de la empresa, su regularidad alcanza un 99 por ciento, es decir que solo uno por ciento de sus vuelos fueron cancelados durante el mismo periodo.

“La estrategia de LAN Colombia continúa orientada a generar preferencia entre los pasajeros por medio de una oferta de servicio orientada al cumplimiento y el respeto al pasajero. De esta manera, por tres años consecutivos somos la aerolínea más cumplida del país, resultado que es consistente con los más de nueve millones de dólares invertidos en los últimos dos años para cumplir este objetivo” afirmó Poitevin.

Sobre las rutas internacionales, todo está previsto para que en 2016 LAN Colombia inicie la operación de los vuelos en la ruta Bogotá-Lima que en este momento son operados por LAN Perú. De la misma manera se espera que en enero del año entrante TAM, miembro del Grupo LATAM, inicie la operación de un vuelo diario en la ruta Sao Pablo- Bogotá que complementa la oferta actual de LAN Colombia de siete frecuencias semanales hacia Brasil.

LAN informó también que continuará con el proceso de evaluación de nuevas rutas, nuevas oportunidades hacia el Caribe para que en el mediano plazo se afiance a Colombia como centro de distribución de Suramérica hacia El Caribe, que en los últimos años ha abierto operación hacia Aruba, Cancún y recientemente a Punta Cana.

Grupo LATAM transportó 50.6 millones de pasajeros

En el periodo comprendido entre enero y septiembre de este año, el Grupo LATAM, conformado por las aerolíneas LAN y TAM, movilizó 50´608.000 pasajeros, es decir un 1,2 por ciento más que a igual periodo de 2014.

El factor de ocupación de los aviones para estos meses fue de 83 por ciento, porcentaje que se mantiene estable frente a 2014. Por su parte, los Asientos Disponibles por Kilómetro (ASK) se incrementaron en un tres por ciento frente a la ocupación de 2014 para alcanzar los 99.7 millones.

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