Jueves, 19 Febrero 2015 12:08

Colombia, la gran apuesta de Starbucks

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La inversión de Starbucks ya deja saldos positivos en el frente económico, pero básicamente en el social.

La multinacional Starbucks procesadora de café y bebidas con un alto componente de valor agregado, llegó al mercado colombiano para ofrecer sus productos y consolidar un mercado exigente en donde l consumo de café es relativamente alto por tratarse de un importante país productor de grano. La firma americana nació en Seattle Washington en el año 1971. Hoy Starbucks cuenta con más de 20.000 tiendas en donde comercializa productos y bebidas de café así como jugos postres, obsequios y discos.

El director de operaciones de Starbucks en Colombia, Jaime Press, habló con Diariolaeconomia.com y precisó que la llegada de las tiendas a Colombia tiene como fin el impulso de la economía cafetera y el mejoramiento del ingreso en los productores. Esta corporación invertirá más de 30 millones de dólares y asegura que desde el inicio de operaciones en Bogotá, las cifras respaldan el voto de confianza. Insiste en que hay un profundo respeto por el café colombiano y por las familias que lo cultivan, motivo por el cual venderán café colombiano para el más exigente gusto de quienes habitan la tierra con el mejor café del mundo.

Diario Laeconomia.com- ¿Cómo van las ventas de Starbucks en Colombia y ese ejercicio ya arroja saldos positivos en el balance?
Jaime Press- Mientras que en Starbucks no damos a conocer los montos específicos de nuestras proyecciones de ventas para los mercados individuales, podemos decir con confianza que cerramos un año exitoso desde la apertura de nuestra primera tienda en junio del 2014. Starbucks tiene una larga historia, la cual se remonta a 44 años de adquirir algunos de los mejores café arábica de Colombia. Ahora estamos orgullosos de traer la Experiencia Starbucks a clientes colombianos, sirviendo café 100% de origen local. En el futuro, nuestro objetivo se enfoca en el crecimiento de nuestra marca, la atracción de talento, en la inversión en nuestros partners (empleados) y, en la creación de un lugar acogedor para que los clientes se reúnan con amigos y familia a tomar una gran taza de café colombiano.

DLE.COM- ¿Dentro del cronograma de inversión, cual es o sería a mediano plazo el plan de expansión?
JP- Durante los próximos cinco años tenemos previsto sumar 50 tiendas y más de 1,000 partners (empleados) en Bogotá y otras ciudades importantes en Colombia.

DLE.COM- ¿Las compras de café colombiano redundan en aporte social, ya han medido ese impacto?
JP - Starbucks planea seguir construyendo en su relación de 44 años con los productores de café de Colombia y fortalecer aún más el apoyo que la empresa brinda a los caficultores colombianos. Para reiterar este compromiso, en 2013 anunciamos una alianza público-privada con la Agencia de EE.UU. para el Desarrollo Internacional (USAID por sus siglas en inglés) para aumentar los rendimientos de café colombiano y mejorar las oportunidades económicas para los agricultores de este país. El acuerdo proveerá de asistencia técnica y capacitación a los productores colombianos para expandir significativamente nuestros esfuerzos de apoyo a los agricultores. USAID igualará nuestra inversión de USD $1.5 millones para alcanzar un total de USD $3 millones a lo largo de tres años para apoyar a los productores de café colombianos. Alrededor de 25,000 agricultores se verán beneficiados a través de ésta asociación.

Starbucks también tiene un Centro de Apoyo al Caficultor (FSC por sus siglas en inglés) en Manizales. Desde su apertura en 2012, nuestros agrónomos han trabajado en estrecha colaboración con la FNC, así como con nuestros exportadores y proveedores para garantizar que las mejores prácticas puedan ser llevadas a todos los niveles. Este trabajo incluye participación frecuente en reuniones de la industria y alrededor de 50 capacitaciones al año en temas de sustentabilidad y agronomía.

Asimismo, en 2014, en colaboración con la Fundación Grameen y Cooperativa Coocafisa hemos creado un proyecto llamado "Cafeteros Conectados". Esta iniciativa está ayudando a conectar a 1,300 pequeños productores de café con las organizaciones que sirven y se abastecen de estos productores a través de la tecnología y un modelo de Trabajadores del Conocimiento de la Comunidad (CKW, Community Knowledge Workers). Los líderes comunitarios (CKW) ayudarán a entrenar a sus colegas agricultores usando tabletas electrónicas y con las herramientas agrícolas que proporciona nuestro programa de C.A.F.E. Practices y que fueron proporcionadas por el Centro de Apoyo al Caficultor en Colombia.

DLE.COM- ¿Para 2015 ya tienen un plan de ventas proyectado en Colombia y en el mundo?
JP - Como comentamos, no revelamos montos específicos de nuestras inversiones ni de nuestros objetivos de ventas. Sin embargo, mantenemos nuestro compromiso de seguir invirtiendo en este importante mercado de rápido crecimiento y de llevar la Experiencia Starbucks a más lugares en Colombia

DLE.COM - ¿A la fecha tienen ustedes una política de responsabilidad social, cuál es?
JP - Siempre hemos creído que Starbucks puede - y debe - tener un impacto positivo en las comunidades en las que tenemos presencia. Una persona, una taza y una comunidad a la vez. De la misma manera en la que hemos crecido a más de 20,000 tiendas en 66 países, también lo ha hecho nuestro compromiso de utilizar nuestra red de alcance para el bien. Por ello, nuestra política es utilizar esta red para ayudar a todas las personas que tocan nuestro negocio, desde los productores que cultivan café, a los partners que usan nuestro “delantal verde”, hasta las comunidades en las que operamos, con el fin de crear vías para acceder a las oportunidades económicas; consideramos que es nuestro deber y responsabilidad impulsar este desarrollo a través de la lente de la humanidad.

Como una compañía en la que la mayor parte de nuestro café proviene de Latinoamérica, tenemos un fuerte compromiso en profundizar nuestras relaciones con los productores de café, sus familias y la comunidad. Tenemos una serie de programas de apoyo para los productores en curso en Colombia (como se describió anteriormente), en México, donde estamos trabajando con nuestro socio de negocios de Alsea para apoyar a los agricultores en Chiapas afectadas por la roya; y en Costa Rica, donde recientemente Starbucks compró su primera finca para establecer un centro de investigación agronómica para beneficiar directamente a los agricultores en la región.

De igual manera, hemos encontrado diversas maneras de involucrar a nuestros partners (empleados) y los clientes. En 2014, como parte de Mes Global del Servicio Comunitario de Starbucks, se completaron más de 220 proyectos en Latinoamérica, con más de 6,000 voluntarios (parnters y clientes), contribuyendo con alrededor de 25,000 horas de servicio.

DLE.COM - ¿Cómo van las operaciones de Starbucks en el mundo teniendo en cuenta la desaceleración económica en Europa y en otras latitudes?
JP - Starbucks registró resultados excepcionales para el primer trimestre del año fiscal 2015 (octubre 2013-diciembre de 2014) y el precio de nuestras acciones sigue llegando a máximos históricos.

DLE.COM- ¿Cómo han manejado el indicador tasa de cambio, teniendo en cuenta que el dólar se apreció en varios países, entre ellos Colombia?
JP - Operamos en 66 países del mundo donde el cambio es constante. Como lo hacemos en cualquier otro mercado, nuestro equipo en Colombia siempre está preparándose para los cambios y posibles impactos en las operaciones, con un enfoque en el cuidado de nuestra gente y de nuestros clientes.

DLE.COM -¿Qué sensación les ha dejado Colombia, su institucionalidad, su manejo político y económico, así como sus variables sociales?
JP - Tenemos una larga relación con Colombia que se remonta a la fundación de nuestra empresa. Elegimos el café colombiano como uno de los primeros granos de café que adquirimos y empaquetamos para nuestros clientes. Desde entonces, tenemos un gran respeto por este vibrante, dinámico y orgulloso país. Starbucks tiene grandes amigos en Colombia, tanto en la industria, el gobierno y en las comunidades en las que operamos, hasta ahora nuestros partners (empleados) quienes se han unido a la familia de Starbucks y han fortalecido nuestros lazos con el país. Compartimos una gran pasión por el café al igual que Colombia lo hace, por lo que nos identificamos con este país de una manera muy especial.

DLE.COM - ¿Recomendarían a otros inversionistas tener a Colombia en cuenta como destino de inversión?
JP - Colombia es un interesante y activo mercado con una gran tradición y pasión por el café. Planeamos continuar enriqueciendo nuestras relaciones de compra con los productores de café colombianos y así fortalecer nuestro apoyo a los cafetaleros del país.

DLE.COM - ¿Urge el mundo cafetero de nuevas políticas que le permita a los productores y comercializadores mayor estabilidad y perspectiva?
JP - Trabajamos con la industria, incluyendo al sector privado, el gobierno y las organizaciones no gubernamentales para asegurar que todos los involucrados en nuestro negocio tengan oportunidades justas y basadas en la ética. Esto incluye a nuestro Centros de Apoyo al Caficultor, nuestros programas de préstamos para productores de café, nuestras guías de abastecimiento ético “C.A.F.E. Practices”, y mucho más.
El director de operaciones de Starbucks en Colombia, Jaime Press, aseveró que todo el café colombiano tiene su particularidad y punto de calidad por lo que consideró vital contribuir con el crecimiento de la caficultura, de la economía cafetera y la optimización en la calidad de vida de los productores.

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