Martes, 06 Octubre 2015 14:14

Sector de venta de combustible marítimo en Panamá se prepara para cambios

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Panamá (EFE) El trasvase de combustibles a barcos, que genera 3.000 millones de dólares anuales en transacciones en Panamá, se prepara para enfrentar cambios profundos con la apertura del canal ampliado, lo que está previsto en abril próximo.

Por ello, los gestores de ese negocio se han propuesto diseñar una estrategia que les permita mantener competitividad internacional ante el nuevo escenario.
El presidente de la Cámara Marítima de Panamá, Vikash Deepak, declaró este martes a Efe que el futuro del servicio de "bunkering" será promisorio si se adoptan las estrategias adecuadas para enfrentar retos como que la ampliación del Canal de Panamá lo convertirá en "una autopista" para el paso de los barcos, por lo que necesitan un "gancho" que haga que se detengan a cargar combustible.

"Precio, calidad del servicio y competitividad" son algunos de los elementos que Deepak consideró para fortalecer el sector, tras inaugurar el "Foro de Bunkering 2015 Transporte y Suministro de Combustible Marítimo", que se clausurará mañana en un hotel de la capital panameña.

Deepak también admitió que "preocupa" al sector la formación de mano de obra calificada para todo el sector marítimo, pieza clave de la plataforma logística del país que, según estudios económicos, ya representa en su conjunto el 30 % del producto interno bruto (PIB) panameño y agrupa a más de 300 empresas.

Por su lado, Nicolás Vukelja, organizador del foro y vicepresidente de la Cámara, explicó a Efe que actualmente en Panamá hay "entre 40 a 45 empresas" dedicadas a la actividad de "bunkering", que representan "un negocio de 3.000 millones de dólares al año en facturación bruta, pero se maneja con un margen (de utilidades) de un 5 % a un 8 %".

Reconoció que esperan en 2015 un crecimiento del 10 % respecto a 2014, luego de los dos años anteriores en que sufrieron una desaceleración.

"Panamá sigue siendo caro por un par de dólares, antes era por un par de cientos de dólares, los barcos están llenando los tanques aquí, nosotros competimos mucho con el Golfo de México y China que tiene combustible más barato, se aprovecha que a veces los barcos tienen que esperar a pasar por el canal y llenan los tanques", dijo.

Añadió que "si Rusia baja los impuestos se nos puede ir unas ventas para allá, igualmente la ampliación del canal, va a ser una autopista y los barcos no van a parar, hay una posibilidad que el barco tome combustible en su destino".

"Así que el mejor servicio, aumentar el bombeo para hacerlo más rápido, aumentar la comunicación, aprovechar la buena calidad del combustible que ofrece Panamá" son otros factores a tomar en cuenta, dijo Vukelja.

Va a haber "un pequeño (periodo) de ensayo y error" luego que se abra la ampliación del canal, agregó.

"Creo que a finales de 2016 podremos tener una buena idea de lo que estamos esperando", acotó Vukelja, quien precisó que alrededor de 700 personas trabajan en el "bunkering", la gran mayoría personal altamente calificado.

Alrededor de 200 participantes del sector marítimo, bancos, agencias navieras y proveedores de servicios participan en la cita, que es acompañada por una exhibición de las diferentes empresas vinculadas a esta actividad. EFE

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