Domingo, 15 Diciembre 2019 00:33

Cruz Verde, el verdadero remedio a los problemas de la salud

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Esta empresa chilena que le apostó a Colombia ha movido fuertemente su portafolio en el frente farmacéutico y en el de la distribución de medicamentos jalonando el crecimiento económico y la generación de empleo.

La muy bonita Viña del Mar, ciudad ubicada al noroeste de Chile, caracterizada por sus playas y amplio desarrollo que le dan un decoro especial a la región de Valparaíso fue el inmejorable sitio escogido para fundar Farmacias Cruz Verde en 1984. En sus comienzos la pequeña Cruz Verde operaba de manera independiente en el centro de la llamativa urbe, pero pasó el tiempo y la empresa logró un crecimiento asombroso toda vez que pasó de 40 locales en 1995 a más de 726 farmacias en Chile, afianzándose como la primera empresa del sector farmacéutico del pujante país del Cono Sur.

La empresa, de enorme liderazgo, sigue creciendo bajo la premisa de su fundación, la cual está muy ligada a sus compromisos con la salud de todos y cada uno de los usuarios del sistema. La firma siguió repuntando y en medio de su expansión que llevó Cruz Verde a otras latitudes empezando por Colombia, la consigna siguió siendo la innovación, atención de excelencia y servicios con alto componente de valor agregado, defendiendo su bandera y su razón de ser la calidad en medicamentos para seres humanos.

Hoy, por todo ese entorno de globalización e internacionalización de la economía, la firma logró una integración con el grupo Femsa de México, es decir que la compañía tiene perfiles chilenos, mexicanos y colombianos, hoy todos unidos por una multinacional que embotella los refrescos de Coca Cola. La integración resulta afortunada para la región y para los países en mención porque en medio de la crisis de sostenibilidad financiera, resulta una bendición el concurso de empresas con músculo financiero que puedan apalancar en un momento determinado el flujo de recursos.

En diálogo con Diariolaeconomia.com, la Vicepresidente Legal y de Asuntos Corporativos de Cruz Verde, Claudia María Sterling Posada, indicó que la empresa está muy dedicada a la producción de medicamentos para combatir enfermedades huérfanas o raras como también se conocen. Expuso que uno de los negocios menos conocidos de la empresa es justamente la línea relacionada con la producción de mezclas o de medicamentos magistrales, especialmente para cáncer, enfermedades reumatológicas, nutrición parenteral para pacientes clínicos, enfermedades huérfanas, mezclas estándar de antibióticos y electrolitos entre otros que son de aplicación hospitalaria, demandando igual un tratamiento especial para que el medicamento se mantenga estable y llegue al tratado con todas las propiedades del caso y pueda ser aplicado en clínicas.

Actualmente Cruz Verde tiene contratos con 20 IPS o Institutos Prestadores de Salud, las mismas clínicas que piden los medicamentos fabricados en la central de preparaciones más grande de Bogotá y certificada en calidad desde 2010 en buenas prácticas de elaboración. Desde el año 2018 la empresa produce un medicamento llamado histidinato de cobre que se utiliza para tratar una enfermedad extremadamente rara llamada la Enfermedad de Menkes la cual es un defecto del transporte intracelular del cobre con una herencia ligada al cromosoma X.

La enfermedad es la consecuencia de una mala distribución del cobre que lo hace suficiente o disponible para la función de las enzimas cobre-dependientes. Este mal se manifiesta clínicamente con hipotermia, escaso aumento ponderal, anomalías del cabello que toma un color grisáceo claro y mostrando en este debilidad y fragilidad. La enfermedad inicia con convulsiones y un acelerado deterioro neurológico.

Aun cuando no hay un tratamiento eficaz, algunos proponen terapias hechas con sales de cobre. De todas maneras Cruz Verde avanza en nuevas opciones y a pedido de la comunidad médica elabora de manera exclusiva histidinato de cobre para los cuatro pacientes que hay detectados en el país. Expuso que a sabiendas que hay un sub-diagnóstico de las enfermedades huérfanas en Colombia, con la óptica que tiene el Ministerio en salud pública, se puede decir que está muy orientado a detectar estas enfermedades, razón por la cual Cruz Verde está muy juicioso preparando medicamentos para Menkes y el listado de enfermedades citadas dentro de las cuales están las relacionadas con el cáncer.

 

“Preparamos mezclas oncológicas para clínicas tan importantes como La Colina, la del Country, las del grupo Sanitas, la Clínica de la Mujer y en síntesis más de 20 clínicas en todo el país”, declaró la señora Sterling Posada.

 

Consideró que muchas enfermedades están exacerbadas por aspectos como el cambio climático, la resistencia bacteriana, desnutrición, exposición a vectores y las mutaciones en microorganismos que hacen muy complejo abordar los tratamientos. Destacó el trabajo de la IPS Medicarte, que actualmente tiene certificados tres centros de excelencia en Colombia para el tratamiento de enfermedades huérfanas, dejando claro que Cruz Verde es la central de mezclas y la central de preparaciones de Medicarte que tiene en catorce ciudades del país 17 sedes.

Con este vínculo, la reconocida empresa de farmacia trabaja de manera decidida en medicamentos y soluciones para aquellos pacientes que sufren de enfermedades raras y que gracias a un dedicado trabajo pueden lograr alivios y desde luego una mejor calidad de vida.

El público ve en Cruz Verde una poderosa cadena de farmacias que compite fuertemente en el mercado con una serie de valores agregados y ventajas para el cliente que la hacen inclusive ya muy familiar en el entorno colombiano. Los colombianos y muchos en el mundo que leen esta nota deben saber que la empresa de origen chileno, a partir de materia prima blanda o preparada, hace una serie de desarrollos o elaboraciones que terminan siendo un tesoro escondido que empieza a conocerse como uno de los grandes valores agregados de Cruz Verde que se tiene en calidad de gestor farmacéutico.

 

Una empresa que marcha bien en medio del libre comercio

 

Uno de los grandes temas del mundo hoy por hoy es la internacionalización de los mercados y el libre comercio amén de lo que acontece con el Brexit que le puso fin a la relación comercial a la Unión Europea con el Reino Unido y al mismo proteccionismo americano. La situación, pese a los escenarios, ha generado una buena dinámica en Cruz Verde que como administrador farmacéutico ve crecer sus ventas, celebra su espectacular competitividad.

La empresa tiene en mente presupuestado todo el tema de regulación de precios de medicamentos que tanto ha afectado a la industria sino también a las farmacias o droguerías. Para Claudia María Sterling Posada está claro que los márgenes son cada vez menores, pero igual la firma tiene muy de presente que los recursos del sistema de salud son limitados. Expresó que si va a haber un actor que perdure en el sistema de salud, aun con márgenes escasos, pero siempre con uno razonable, lo más factible es que sea Cruz Verde ya que la cadena está comprometida con la salud del país y con la prestación del servicio farmacéutico.

Esta empresa es ni más ni menos que el proveedor de medicamentos de las cuatro EPS top de Colombia que son Sanitas, Compensar, Sura y Aliansalud. En alianza también con Medicarte, la empresa de farmacia crece y sigue afianzándose como un jugador muy importante dentro del mercado de las farmacias.

Sterling recalcó que Cruz Verde está absolutamente comprometida con la calidad porque quiere llegar hasta el último rincón de Colombia con sus droguerías y las estupendas líneas de servicio que son cinco, a saber, droguería, que todos conocen, dispensación a EPS, dispensación a empresas de medicina prepagada y a algunas pólizas de salud que tienen incluidos medicamentos, tercera línea, distribución farmacéutica con la cual se le dispensa a 300 o 400 clínicas y hospitales aproximadamente que suelen pedir medicamentos los cuales son cotizados y llevados a su destino, igual la firma tiene el outsourcing de farmacias intrahospitalarias en donde Cruz Verde maneja al interior de la clínica la farmacia completa con su personal y su propio inventario de tal manera que la clínica se pueda dedicar a atender enfermedades y a curarlas mientras los expertos le hacen todo el background o conocimiento farmacéutico. La quinta línea de servicio es la aplicación de medicamentos en Medicarte que es especializada en enfermedades huérfanas.

 

“La verdad, nos faltaba ese pedacito porque hay medicamentos que sencillamente no se pueden dar a la mano pues requieren de aplicación controlada y a través de Medicarte logramos completar toda la cadena de servicio farmacéutico. Para nosotros es vital conservar estas cinco líneas de servicio y por eso estamos comprometidos con el país invirtiendo y el año próximo tendremos más de 120 droguerías nuevas, precisamente porque queremos estar cerca a los usuarios”, indicó Sterling.

 

El 2019 Cruz verde cerrará con más de 420 farmacias ya que en lo corrido del año fueron abiertas 124 establecimientos. En materia de ventas los indicadores siguen optimizándose y mostrando un ejercicio que arrojará muy seguramente un crecimiento de dos dígitos. Por tratarse de un sector que no da tregua y que no depende de la voluntad toda vez que las enfermedades llegan y hay que tratarlas, el sector literalmente goza de buena salud, en vista que muestra una dinámica admirable que invita a soñar con mejores resultados a futuro porque lo que se está haciendo raya en excelencia, ubicando la gestión en un peldaño muy exigente, pero con muy buenas bases para seguir por caminos de éxito.

La compañía ofrece servicios adicionales, por ejemplo para personas que quieren dispensarse medicamentos no Plan Obligatorio de Salud mejor llamado no POS, o no PBS (plan de beneficios en salud), puede hacerlo a través de una aplicación en el celular que se llama “Agendame” de tal forma que puede ir a una droguería a determinada hora y no hacer fila para recoger sus medicamentos o sencillamente pide el domicilio a su casa pagando el servicio lo cual es igualmente bueno porque no se hacen largas filas. Este servicio es, según la vocera, mucho más práctico, a tal punto que se extenderá el año próximo para medicamentos del POS. Hay que recordar que el mecanismo fue abordado para medicamentos no PBS, pero el tema, dijo, sigue evolucionando hacia la calidad.

En ese sentido, sostuvo la Vicepresidente legal y de Asuntos Corporativos, se quedará en el mercado todo aquel que sepa prestar un servicio de mayor calidad con un costo de eficiencia superior.

 

Cartera morosa, un cuadro poco alentador

 

El tema de la cartera morosa no es ajeno al sector de la farmacia al que el sistema le adeuda la no despreciable suma de 1.5 billones de pesos, motivo por el cual se suman laboratorios y droguerías a esa cadena de positivismo y fe en el gobierno de turno que le apostó a la ley de punto final para subsanar las acreencias con hospitales y proveedores.

En medio de la debacle de las deudas y los compromisos que no fueron honrados la empresa de farmacia Cruz Verde tiene dentro de sus clientes cuatro EPSs, catalogadas de muy juiciosas, pero igual reportan un inconveniente que impacta la caja y es el retraso de las obligaciones no PBS por parte de la Administradora de los Recursos del Sistema General de Seguridad Social en Salud, Adres, y en la medida que esa entidad no les pague a las EPS, pues a las farmacias, a los proveedores y prestadores de servicios, tampoco les llegará ese dinero lo cual hace que se recienta la dinámica por unos retrasos que afectan cualquier actividad económica.

Con la ley de punto final hay optimismo porque se han hecho desembolsos y pagos lo cual ha aliviado un poco, pero el sistema en su cadena, requiere de un mayor flujo de recursos. A criterio de Sterling la iniciativa del gobierno es alentadora, pero las deudas que estaban por encima de los siete billones de pesos y saltaron a veinte billones largos, tienen en vilo a IPS, industria, gestores farmacéuticos y otros servicios.

Un asunto que da para replicar es que Cruz Verde ha sorteado la situación potenciando el mercado, ampliando canales y mejorando en calidad, asuntos que mezcla con paciencia y en consenso con las EPS a la hora de abordar las deudas puesto que desde esa tribuna empresarial se mira, se analiza y se comprende la situación. El secreto es soportar y apalancar el flujo de caja de todo el sistema.

Cruz Verde lleva la innovación en su ADN y por eso le dio vida al aplicativo “Agendame”, pero también al comercio online, sistema que permite hacer compras de la empresa a través de la página web en donde encontrará un vademécum excepcional y una variedad para todo tipo de requerimiento. Paralelo a ello la compañía hace hasta lo imposible, acudiendo a la tecnología, para disminuir los tiempos de espera y promoviendo el uso del software con lo cual esas tediosas esperas disminuyeron ostensiblemente porque pasaron de 30 minutos a 16 minutos en promedio lo cual es todo un hit, pero la meta para 2020 es seguir bajando esos turnos de espera.

 

“Necesitamos que cada vez que el usuario que va a nuestra droguería a dispensar los medicamentos de su seguridad social, espera mucho menos y que esa diligencia redunde en una experiencia agradable para él”, señaló Sterling Posada.

 

De cara al nuevo año, Claudia María Sterling, expresó que no pierde su optimismo por el sistema de salud que tiene Colombia el cual, independiente de sus vicisitudes, es único, incluyente y profesional. Comentó que afortunadamente el sistema evoluciona y hace prever que vendrán buenos tiempos para la atención médica en Colombia.

Añadió que vienen normas que darán una mano importante como es el caso de la transferencia de valores lo cual apunta a que médicos, laboratorios y clínicas tendrán que reportar pagos que les hagan los usuarios de la salud en dinero o en especie por la formulación de ciertos medicamentos, control que no existía en Colombia y que empezará a regir a partir del primero de enero de 2020, factor que le dará en opinión de la Vicepresidente Legal y de Asuntos Corporativos de Cruz Verde, transparencia al sistema.

Manifestó mayor optimismo por la tecnología y su impacto en la prestación de servicios eficientes de salud en vista que el software y los aplicativos que maneja todo el sistema a la fecha, son muy avanzados y expuso que entre más información haya mayor será la transparencia, pero igual el sistema podrá tomar decisiones adecuadas. Sobre la liquidación de las EPS, la muy experta en temas de salud, aseveró que la depuración era necesaria y auguró que después del proceso vendrán solamente noticias buenas.

 

Hay que regular, pero sin espantar a la industria

 

A la conocedora le genera angustia la escasez de recursos, pero igual le produce inquietud que en un momento categórico, por tanta regulación de precios, haya laboratorios que se estén yendo de Colombia, como ya está pasando o que ese tipo de medidas signifiquen desabastecimiento de medicamentos.

 

“Me preocupa, más que como Cruz Verde, como usuaria del sistema, porque estoy convencida que si no es por innovación tecnológica, los países no progresan, teniendo en cuenta que los pilares de las naciones son educación y salud, y si en un momento dado se peca por excesos y los laboratorios se van del país, el tema puede ser complejo y lo cierto es que hay laboratorios que han cerrado plantas en Colombia con el agravante que adicionalmente han desabastecido medicamentos, es decir que como la medicina no les da por el precio al que fue regulado, lo desabastecen y varios nos vemos a gatas, las EPS, las droguerías y los médicos porque no es asunto sencillo hacer cambios de un días para otro y por eso el gobierno tendrá que intervenir para que no haya una desbandada, garantizando reglas de juego claras y estables pues estamos hablando de un S.O.S que hay que tener en cuenta”, advirtió.

 

Reconoció que si bien se presentaron abusos en el mercado, la culpa no fue de todos y por ello instó al gobierno a adelantar una reglamentación adecuada que no espante a la industria.

Finalmente Claudia María Sterling posada, se refirió al apasionante mundo de la biotecnología, ese que hace referencia a todo tipo de aplicación tecnológica que hace uso de sistemas biológicos y organismos vivos o sus derivados para el establecimiento de procesos para usos determinados explorando, adaptando y modificando métodos.

Dijo que el tema de la bioequivalencia, tan determinante para entender el comportamiento terapéutico de los Equivalentes Farmacéuticos Genéricos, FDA, o medicamentos genéricos le quita el sueño pues en Chile en donde queda la casa matriz de Cruz Verde, la bioequivalencia es obligatoria porque en ese país debe haber bioequivalentes para los medicamentos y los farmaceutas de las droguerías deben ofrecer bioequivalentes o biosimilares de manera imperativa.

 

Aquí en Colombia estamos en pañales, pero ya hay entre 20 y 30 moléculas aprobadas por el Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos, INVIMA. Lo importante es que esa molécula bioequivalente garantice que tenga la misma calidad, seguridad y eficacia que la molécula original pues de lo contrario los médicos la van a empezar a rechazar, igual los pacientes lo cual obliga a meterle la mano a esas particularidades en el examen que debe surtir el INVIMA de esos medicamentos, pues hay que decir que no sería un tema viable. Creo que el país lo está haciendo bien y hay que tener mucho cuidado con todos los bioequivalentes que quieran entrar y entiendo que el Instituto de Vigilancia está en esa labor muy cuidadosa de escoger cuales sí y cuáles no”, precisó Sterling.

 

Dejó claro que con la llegada de ese tipo de medicamentos habrá que convencer a médicos, clínicas y pacientes que esas medicinas son igual eficaces, seguros y llenos de calidad frente al medicamento original.

Un asunto que debe abordarse de cara de mejorar y optimizar la ciencia médica es el avanzar hacia la personalización de los medicamentos ya que ese es un tema en el que el país y muchos se han quedado cortos. En opinión de Cruz Verde, la personalización de la medicina es un tema súper relevante y el país no puede ignorar que el mundo avanza hacia allá porque un acetaminofén no tiene el mismo efecto en todos los organismos y aclaró que en general los principios activos no tienen el impacto importante que permita establecer que es o que no es efectivo, dependiendo del organismo de la persona. Para la amable y muy brillante Vicepresidente Legal y de Asuntos Corporativos de Cruz Verde, hacia allá hay que tratar de mirar.

Sin duda hay que volver a las instalaciones de Cruz Verde para saber más de ciencia y tecnología, pero también para conocer sobre todo lo hecho al amparo de la responsabilidad social y valor compartido toda vez que la empresa sabe y de lejos lo que significa compartir lo que la vida y el mercado le ha dado.

No sobra decir, mirando de nuevo al pasado, que Cruz Verde supo de paciencia y visión, razón por la cual el apogeo de los noventa iluminó el éxito y marcó lo que iba a ser la gran cadena de farmacias. La empresa le dio inicio a un plan de expansión que arrancó con un plan de cadenas nacionales. Al término de la movida década y con el boom del retail, la marca llega a pequeñas y medianas ciudades, sitios en donde fueron fortaleciendo su mercado hasta afianzar focos de negocio de mayor amplitud.

Entre los años 2002 y 2006 llegó un periodo de sostenimiento y Cruz Verde sigue su vertiginoso crecimiento gracias al respaldo y acompañamiento de empresas de grueso calibre. La cadena de farmacias logró mostrar y pasó a dominar el mercado en casi todo Chile.

La Ciudad Jardín le debe la majestuosidad de este emporio de farmacias al químico farmacéutico, Guillermo Harding Estay, un hombre que supo sacar provecho de su inconmensurable disposición de servicio la cual lo llevó a facilitar a la comunidad chilena el acceso a los medicamentos.

La gran aventura empezó un dos de enero de 1984 y luego de ocho meses de trabajo y puesta a punto en el portafolio, la firma sumaba cinco locales en la región, siendo de enorme utilidad para los usuarios de los servicios de droguería y farmacia. Hoy la empresa ya apelando a la multiplicación de logros sigue cabalgando sobre dehesas de triunfo, y los laureles verdes que merecidamente se ha ganado, siguen brillando y adornando el resultado loable de un arduo y abnegado trabajo. Hay que subrayar, todo hecho a pulso y con sentido humano.

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