Miércoles, 29 Julio 2020 21:06

El Tigre celebra su día en medio de la más grande amenaza

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La caza furtiva, la medicina tradicional, la moda y el cambio climático tienen al tigre amenazado y arrinconado. Este animal clave en el equilibrio natural no puede ni debe desaparecer.

Como cada 29 de julio el mundo celebra el Día Internacional del Tigre. Instituida en el 2010 durante la cumbre del Tigre de San Petersburgo, la efeméride tiene como objetivo crear conciencia sobre la conservación de este gran felino y la protección de su hábitat natural.

Sputnik conoció a fondo luego de un intenso trabajo, la precaria situación en la que se encuentran hoy los tigres y la difícil labor que hacen los cuidadores de alrededor del mundo para protegerlos.

Un cachorro de tigre de Sumatra en el zoológico de Wroclaw (Polonia), esta rara subespecie de felino se actualmente encuentra en peligro de extinción y su población salvaje se estima entre los 400 y 500 animales que viven únicamente en la isla indonesia de Sumatra.

 

El tigre visto desde Natgeo

Según la productora National Geographic, el riesgo de extinción de este mamífero felino es uno de los más altos del planeta. Se calcula que hace 15 años había 100.000 ejemplares aproximadamente, mientras que en la actualidad solo quedan unos 4.000 en libertad y 20.000 en cautividad. Su mayor enemigo: el hombre y la caza furtiva.

Las seis subespecies de este fascinante animal se encuentran repartidas por Asia: principalmente en India, Indochina y China. El tigre de Bengala, la especie más numerosa, nos ofrece la imagen más conocida de este animal, que es animal nacional de la India y de Bangladesh.

El hábitat de este implacable depredador son los bosques densos y la sabana, y es fácil de reconocer por sus características rayas verticales que suelen combinar el naranja y el negro, con zonas blancas. Se dice que no hay dos ejemplares iguales, pues los investigadores utilizan estas rayas como huellas dactilares para diferenciar un tigre de otro.

 

El tigre. El felino más emblemático. El más grande. El más fuerte. El más peligroso para el ser humano. También diría que el más misterioso y atrayente.

 

Únicamente habita en el continente asiático y es la especie de gran felino más amenazada y escasa del planeta. De las diferentes subespecies de tigres que sobreviven, el tigre de Bengala (Panthera tigris tigris).

 

Características del tigre

 

Foto Pixabay

El tigre es el felino de mayor tamaño y peso. Los machos adultos pueden llegar a alcanzar los 300 kilos. Actualmente, tres cuartas partes de todos los tigres del mundo pertenecen a la subespecie del tigre de Bengala, pero todavía se encuentran subespecies minoritarias como el tigre de Sumatra o el tigre de Amur. Durante el siglo pasado, se extinguieron tres subespecies de tigre: el de Bali, el de Java y el del Caspio. Se calcula que hay alrededor de 4.000 tigres en estado salvaje en todo el mundo. Este animal está considerado por la Lista Roja de la UICN "en Peligro de Extinción".

 

Durante el pasado siglo se extinguieron tres subespecies de tigre: el de Bali, el de Java y el del Caspio.

 

Otro ejemplo de gran felino en serio peligro es el del tigre de Xiamen (Panthera tigris amoyensis), extinguido en libertad en el sur de China y únicamente se encuentra en zoológicos. Sus principales amenazas son la destrucción de su hábitat, el aumento de la población humana, la caza furtiva, el tráfico de pieles o de partes de su cuerpo como remedios de la medicina tradicional asiática y el enfrentamiento con el ser humano por el ganado. Las autoridades han tomado medidas: no está permitida la caza, ni el comercio de ninguna parte de su cuerpo, pero su situación es crítica.

 

El felino más peligroso para el ser humano

 

Foto Pixabay

Ni el jaguar, ni los leones, ni los leopardos. El tigre es el felino más peligroso para el ser humano, el que protagoniza más ataques mortales. En la zona central del sur de la India se producen pocos ataques a personas, pero en Bangladesh, en el delta del río Ganges y en otros humedales de esa región, la cosa es diferente. Cada año se calcula que medio centenar de personas mueren atacadas por tigres. La escasez de presas naturales, incluso en áreas protegidas como el Parque Nacional de Sundarbans (Bangladesh), hace que el ser humano se convierta en presa eventual de los tigres. El cultivo de la tierra y el cuidado del ganado suponen un auténtico riesgo para muchas familias, sobre todo cuando la zona es castigada por ciclones o inundaciones.

 

Una especie amenazada

Durante el siglo XX, el número de tigres en libertad pasó de 100.000 ejemplares a poco más de 3.000. El motivo fue la persecución por parte del ser humano y la destrucción de su hábitat, esta última su amenaza principal ligada al aumento de población. A veces, debido al conflicto con el ganado o a causa de los eventuales ataques a personas, pero casi siempre ha sido víctima de la caza furtiva con el objetivo de comercializar su piel o partes de su cuerpo, muy apreciadas en los ritos y la medicina popular de algunos lugares de Asia.

En apenas 100 años el número de tigres en libertad pasó de 100.000 ejemplares a poco más de 3.000 debido principalmente a la destrucción de su hábitat por el aumento de la población humana.

La conservación del tigre es una de las prioridades para la oficina local de la organización ecologista WWF en Ranthambhore.

A simple vista, parece obvio que la superpoblación humana de India deja poco espacio para la fauna salvaje, y todavía menos para un animal potencialmente peligroso que necesita presas grandes para vivir.

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